Dr. Lilian Gonshaw Katz

栽培未來思想家

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  • 馮育英:研討會提供了一個平台,讓所有幼教教育工作者交流與吸收新知,希望有助於打造一個更健康、更以幼兒為中心、更能栽培出有思考力與創造力的孩子的學前教育環境。(圖:星洲日報)

  • Dr. Lilian Gonshaw Katz:想要栽培出有思考力的孩子,就千萬別低估他們:每個孩子天生就是思想家,都是學習家!(圖:星洲日報)

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“她已經70歲了。”在Dr. Lilian Gonshaw Katz的簡介欄上方,朋友留下這行字。這勾起了我的好奇心。70幾歲的人,應該是個老奶奶了,為什么她還千里迢迢從美國乘搭逾廿時行程的飛機,到馬來西亞來主持“學前教育研討會”演講?

原來這位出書立著無數的“老奶奶”,是美國Illinois學的榮譽教授,是學前教育領域的權威,是“幼教大師”,她對幼兒教育充滿熱忱。除了在Illinois大學任教32年(1968年至2000年),她也到過世界逾五十個國進行演講,特別針對幼兒教育提出個人的想法和發現,希望有助於世界各地的幼教老師自我成長、釐清自己的角色。

莉蓮教授在主題演講的開頭部份就認真說明:“今天的題目是‘栽培有思考力的下一代’。在我開始享以前,我想讓大家瞭解,這些都只是我的個人經驗,而且這些經驗大都發生在北美地區的學校與研究。我無法確定這跟在座的各位老師們的工作環境,能產生多大的連結,但以我到各地演講的經驗,總是驚訝的發現,大家面對的問題,竟是大同小異。”

這些問題括了待遇問題,通常教年紀愈小的孩子,教師薪資就愈。第二,教育決策者對幼兒身心發展的瞭解往往有限。第三,家長總是希望幼稚園提早教幼兒讀書寫字(也不考慮3、4歲的孩子究竟適不適合)。

演講精華摘錄:

01.設計幼兒學程,要先問對問題

每個孩子依年齡、體格發育及成長環境的不同而有不同的“發展”,我們要依孩子的年齡發展階段適性教學,也就是說,教4歲的孩子,應該要知道什么是他們感興趣與好奇而樂於學習的。這樣的理解很重要。

任何設計幼兒課程的人,都必須先問4個非常重要的問題:

1. 應該學什么?What should be learned?
2. 應該什么時候學?When should it be learned?
3. 最好的學習方法? How is it best learned?
4. 如何知道我們針對以上三個問題,作了最好的回答?

02.厘清理解誤差

想要孩子有自尊心,就先要尊重他們。讓他們有機會做決定、有機會選擇、有被會被徵尋意見跟看法(條件是他們必須把時間花在有真實價值的學習上)。簡言之,要栽培具思考力的孩子,我們要注意這4個方面的學習:新知識與理解、技能與行為、個性培養及感受。

*知識(knowledge)、理解(understanding)

知識與理解總被幼稚園放在首二目標,這很難怪,這是學校本來的任務,但是我要說明,不孩子的知識,是沒有“理解”成份的。比如一個4歲的孩子,可能知道12個份,但他並非真正瞭解“日曆”是怎么一回事,如果硬要他們懂,他們最後還是會的,但是這種硬塞方式,就只能拉低他們成為思考者與學習家的能力,同時,也會造成很多孩子,開始懷疑自己的能力!

* 指示不能培養性格

性格傾向是很難界定的,而且性格傾向是不能用“指示”(instruction)來養成,而且一個孩子的個性,還會因為不恰當的指示方式而遭破壞。老師和家長一定要意識到,教會孩子閱讀技能,不等於他就會擁有閱讀習慣。當然,習慣的養成必須建立在技能上,但是以為有了技術,就一定會有習慣,那就錯了。習慣,是要潛移默化,長時間培養的。

03.捉住每個跟孩子對談的機會

有一年秋天,窗外片片落葉飄飛,有小孩問“為什么樹上的葉子,會在秋天時都掉下來呢?”一名小孩飛而肯定的回答:“it’s windy!”(因為刮風!)“但是春天不也刮風嗎?夏天有起也起風啊!”大家開始想了,有個孩子想了想,轉換了語氣:“是不是因為天氣變冷了?”

可是偏偏這個時候,在前面的老師切斷了這對話,說:“好了!大家快把手工完成!”──這有多么的可惜!這對話是很好的教育契機,我後來就去找了專業領域的朋友來問個究竟,秋天為什么會落葉。你看,大人總是錯失教育契機。

04.學前教育重在激發思考,而非學科知識

有一堂課,老師讓孩子們把家裡的舊球帶到學校來。結果孩子們帶來了足球、乒乓球、鉤球、籃球、排球、保齡球……共30種。但有一個小男孩,帶來了一顆──地球儀!

問題來了,地球是球嗎?有小孩說:“是!因為它是圓的!”老師於是就隨機拿起桌上的圓紙盤,問:“這也是圓的,它是球嗎?”“不!它沒有彈性!”另一個小孩說。但是保齡球也沒有彈跳力啊!

一場討論開始了。老師開始告訴孩子們什么是球體,什么是球(橄欖球不是圓球體,但它有彈跳力等等),打球的球具、游戲規則,再分組讓孩子去測量每一種球,哪種球彈得最高?哪種滾得最

孩子們學習新詞、推理、測量、思考、溝通……這是一堂充滿樂趣的課。

教育,不能短視。幼稚園,不是為讓小孩準備上小學的“預習班”。請各位記住,想要栽培出有思考力的孩子,就千萬別低估他們:每個孩子天生就是思想家,都是學習家!

幼兒是天生的探險家,他們生來就具有學習、 嚐試、瞭解周遭世界的氣質,當然包含數學關係。

Dr. Lilian Gonshaw Katz 簡介

1932年生於倫敦。學前教育教授(Ph.D.,史丹福大學,1968)。北美著名教育家,有超過100篇文章和著作章節發表和發行於世。經典著作為《關於孩子——與教師的談話》。《早期教育研究季刊》創刊者。與查德博士合著《啟迪兒童:項目教學》。

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